18.01.2021

Pascal de Buck: "België mag de waterstoftrein niet missen."

Nadat Fluxys al is uitgegroeid tot een van de grootste vier pijpleidingbedrijven in Europa, spreidt de gasnetbeheerder binnenkort zijn vleugels uit tot in Singapore en Brazilië. CEO Pascal De Buck verraste bij het jaarbegin door een grote deal te sluiten buiten Europa voor 177 miljoen euro. Als die rond is, verwerft Fluxys 27,5 procent in TBG, een van de grote drie gasnetspelers in Brazilië. De Belgische gemeenten, die met de holding Publigas de controle hebben over Fluxys, zetten voor het eerst voet aan de grond in Zuid-Amerika. ‘Het is een belangrijke eerste stap’, zegt De Buck vanuit het hoofdkantoor aan de Kunstlaan in Brussel, waar hij 25 jaar geleden in dienst kwam als jurist. Reizen naar Brazilië zat er niet in. De 54-jarige Oost-Vlaming moest zich behelpen met nachtelijke videocalls.

‘Dat maakt zo’n onderhandelingen er niet makkelijker op’, zegt hij terwijl hij zijn mondmasker afzet en plaatsneemt aan de andere kant van de vergaderzaal. ‘Ik sluit niet uit dat we onze participatie in TBG vergroten. En er zijn in die regio nog projecten waar we een rol kunnen spelen.’

Dat het moederbedrijf van het beursgenoteerde Fluxys Belgium nadrukkelijk buiten Europa investeert, is geen toeval. In het aangescherpte klimaatbeleid ligt aardgas in Europa onder vuur. De gemeentelijke aandeelhouders dreigden de belangrijke dividendstroom vanuit Fluxys te zien afkalven. Het infrastructuurbedrijf kreeg toestemming elders in de wereld op zoek te gaan naar overnameprooien.

‘Wegens de energietransitie is de toekomst van aardgas op de Europese markt heel wat complexer’, zegt De Buck. ‘Er zit nog groei in Europa, maar we willen diversifiëren en ook daarbuiten groeimogelijkheden zoeken. In sommige regio’s in Azië en Latijns-Amerika zit de vraag naar gas enorm in de lift, vandaar dat we een bureau oprichten in Singapore.

In Brazilië kan de aardgasmarkt tegen 2040 met 70 procent groeien. Door in die regio’s te investeren kunnen we onze kennis als Belgische onderneming exporteren en te gelde maken. Ook in lng (vloeibaar aardgas, red.) zit wereldwijd nog sterke groei.’

Hoe ziet u de toekomst van gasinfrastructuur in Europa?

De Buck: ‘Het energielandschap zit hier op een sleutelmoment. De productie van aardgas zal dalen en het verbruik waarschijnlijk ook door meer energie-efficiëntie en de conversie naar andere technologieën. Maar we moeten niet op de zaken vooruitlopen'. 'Op de korte termijn zal in België 6 gigawatt aan kerncentrales sluiten. In Duitsland gaat meer dan 40 gigawatt aan steenkool- en bruinkoolcentrales eruit. Het wordt niet eenvoudig die capaciteit op te vangen. Aardgas zal in een transitiefase hoogstwaarschijnlijk een belangrijke rol spelen.’

Lees het volledige interview hier: https://www.tijd.be/ondernemen/milieu-energie/belgie-mag-waterstoftrein-...

Nieuws